Opgericht in 1987 door Jos van Immerseel als levend laboratorium voor de praktijktoets van zijn onderzoek in de barokmuziek, groeide Anima Eterna Brugge uit van een compact strijkerscollectief tot het volbloed symfonisch orkest dat het vandaag is. Van kamermuziek ging het al gauw over orkestrepertoire tot dans en opera, en van Bach naar Mozart en Haydn. Zowat tien jaar later stond AEB aan de drempel van de romantiek: tijd voor Mendelssohn, Beethoven en Schubert, en verdere halten bij Saint-Saëns, Mussorgsky, Liszt, Franck en Strauss, tot Ravel en Gershwin toe.

Het consequente gebruik van historisch instrumentarium, de permanente leiding door oprichter-bezieler Jos van Immerseel, de projectmatige aanpak - die toelaat om voor elk programma de beste musici te verzamelen rond een vaste kern - en het respect voor de intenties van de componist als sleutel tot de muziek, staan centraal in de visie en werking van het orkest. Bij aanvang van een project zijn er geen vanzelfsprekendheden of onaantastbare waarheden: de notentekst vertelt, de dirigent luistert en de musici spelen de pannen van het dak! Anima Eterna Brugge bewandelt de weg tussen breuk en fantasie, tussen noodzaak en vrijheid - niet dogmatisch, wel rigoureus. De heilige huisjes die daarbij sneuvelen worden niet botweg gesloopt, maar zorgvuldig ontmanteld naar instructies van de componist. Resultaat: toprepertoire in Technicolor, zonder ballast of vermomming, levendig en zuiver, fris en pikant - ‘ongehoord’!

En cours de route kreeg AEB het gezelschap van muzikale zielsverwanten zoals Anne-Teresa De Keersmaeker / ROSAS en Philippe Herreweghe / Collegium Vocale Gent, en van schitterende solisten - al dan niet uit eigen rangen. Met Claire Chevallier (piano), Midori Seiler (viool), Sergei Istomin (cello), Sandrine Piau (sopraan) en Thomas Bauer (bariton) blijkt het steeds goed toeven en fantastisch musiceren. Ook andere muzikale partners bouwen mee aan het succesverhaal: AEB wordt gesteund door BOZAR, is ‘ensemble associé’ aan de Opéra de Dijon, en - sinds 2003 - in residence bij Concertgebouw Brugge.

Ook na 25 jaar is Anima’s groeistuip niet te bedwingen: het repertoire blijft zich gestadig uitbreiden, tot over de grenzen van de 20ste eeuw heen, en ook de opnamecataloog pronkt met alsmaar meer moois. De iconische Schubert-integrale – onlangs opnieuw gereleased – en de Beethoven-symfonieën zijn maar enkele van de baanbrekende opnamen die het orkest realiseerde. Sinds 2002 is het Parijse label Zig-Zag Territoires (Outhere) gastheer van de intussen meer dan 20 delen tellende Collection Anima Eterna, waarvan elke nieuwe telg met internationale aandacht wordt gevolgd en door critici en publiek wordt gelauwerd. Onder meer de Preis der Deutschen Schalplattenkritik, een nominatie voor de BBC Music Awards, de Caeciliaprijs, Gramophone’s Editor’s Choice Award en de Diapason d’Or de l’Année prijken in Anima’s trofeeënkast. Ze onderstrepen de duurzame relevantie en aantrekkingskracht van dit orkest, dat blijft verrassen en innoveren. Anima voelt zich uitstekend thuis in zijn rol als grensverleggend avonturier, maar wel op eigen termen: hier geen als artistieke innovatie vermomd iconoclasme, maar een integere muzikale voordracht die stoelt op onderzoek en analyse, voorbereiding en professionalisme, logica en naturel, aandacht en geestdrift, passie en speelplezier.