“De vier symfonieën van Brahms vormen de kern van ons muzikale erfgoed, samen met werken als de Vespers van Monteverdi, de cellosuites van Bach en Beethovens Diabelli-variaties. Om de vijfentwintigste verjaardag te vieren van het Orchestre des Champs-Élysées en de vijftigste van Collegium Vocale Gent hebben we het idee opgevat die op te nemen, samen met belangrijke koorwerken van deze componist bij wie de instrumentale en vocale wereld onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. In zijn hart was Johannes Brahms een zanger. Zijn volledige oeuvre vertrekt vanuit poëzie en tekst, ja zelfs vanuit retoriek, en bouwt dan organisch voort op ‘vroege’ muziek, met name de muziek van Schütz en Bach, die hij uitstekend kende en wier traditie hij absoluut wilde verderzetten, tot grote gruwel van de modernisten van zijn tijd. In de twintigste eeuw zijn de wereld van het orkest en die van de zang vaak hun eigen weg gegaan. Het Orchestre des Champs-Élysées en Collegium Vocale Gent hebben die trend nooit gevolgd. Bij hen waren die twee werelden altijd met elkaar verweven.

Die muzikale complementariteit heeft er in de eerste plaats voor gezorgd dat we, met het diepgewortelde gevoel voor esthetiek dat we delen, een groot aantal meesterwerken uit het repertoire hebben kunnen brengen en opnemen. Toch heeft het koor van Collegium Vocale zich er tijdens de jarenlange intense samenwerking vooral op toegelegd verticale, ritmische precisie en echte niet-getempereerde intonatie in zijn benadering te integreren, twee kwaliteiten die het orkest ook nastreeft, terwijl het overwicht van tekst en vocale frasering en articulatie, ja zelfs uitspraak, de taal van het orkest ingrijpend heeft beïnvloed, wat tot uiting komt in de essentie van de instrumentale techniek van het orkest. Die aspecten vormen de basis van een taak die we graag nog vijftig jaar op ons willen nemen.”

Dit album, opgenomen met periode-instrumenten en met grootmeester Philippe Herreweghe als dirigent, verschijnt naar aanleiding van een dubbele verjaardag: het is de opmaat voor de zeventigste verjaardag van de Vlaamse dirigent en het viert ook de vijfentwintigste verjaardag van een van Herreweghes favoriete ensembles: het Orchestre des Champs-Élysées. 

Philippe Herreweghe

Klara 10 award