De Cantigas de Santa Maria stammen uit de indrukwekkende collectie van het hof van Alfonso X el Sabio (de Wijze), en is een van de kostbaarste bronnen van middeleeuwse Spaanse muziek. De Cantigas voeren ons mee naar het einde van de Reconquista van het Iberisch schiereiland en naar een cultuur waar de tradities van christenen, moslims en joden zich met elkaar vermengen.

Deze liederen zijn niet alleen interessant vanwege hun unieke muziektaal, maar ook vanwege de Portugese en Galicische teksten, zowel poëzie, volksverhalen als hymnes, waarvan de meeste de wonderen van de Maagd Maria bezingen.

Hana Blažíková en haar collega’s bestudeerden eerst de verluchte manuscripten om een idee te krijgen van de instrumenten die aan het koninklijke hof gebruikt werden. Ze hebben de werken opgevat als een dialoog tussen twee vrouwenstemmen, aangevuld met twee harpen, een dulce melos en percussie. Ongeacht of alle middelen worden ingezet of de liederen zuiver vocaal zijn, wortelt deze subtiele interpretatie in eenstemmig gezang en de muziek van de troubadours, aangevuld met een snuifje Arabisch aandoende versieringen en improvisatie.