Crée en 1784 à l’Académie royale de Musique, où elle fit la fortune de l’institution, la Caravane du Caire fut l’un des opéras les plus célèbres de Grétry, une réputation qui se poursuivit au XIXe siècle. Après l’enregistrement réalisé sous la direction de Marc Minkowski en 1991, Guy VAN WAAS nous propose ici une nouvelle version pleine d’énergie qui permet de découvrir quelques variantes par rapport à la version précédente. Cette production a été réalisé par le Palazzetto Bru Zane de Venise et bénéficie d’une présentation musicologique passionnante réalisée par Alexandre et Benoît Dratwicki. Le livret appartient au genre si prisé à la fin du XVIIIe siècle des sujets orientaux ; la belle Zélime, vendue comme esclave à un Pacha est délivrée du sérail par le courage de son bien aimé Saint- Phar et par loyauté de son père Florestan. L’oeuvre est truffée de situations comiques, d’airs tendres ou d’airs de bravoure (y compris un pastiche des airs à “colorature” de style italien) et agrémentée de nombreux ballets dont certaines apportent une note d’exotisme.