Voici près de quatre ans déjà que Jean-Sébastien Bach, le célèbre directeur de la musique de Leipzig, n’a pas fait publier d’œuvre nouvelle. En 1731, c’était la sixième Partita, qui mettait un terme à un ensemble publié année après année et éditée cette fois en un recueil complet, intitulé Clavier Übung, opus I.

Clavier Übung, c'est-à-dire Exercice pour le clavier, ou Pratique du clavier, ou encore, comme on le disait alors en France, tout simplement Livre de clavier. On annonce donc une deuxième partie de la Clavier Übung, un deuxième Livre pour le clavier. Le titre en est d’ailleurs fort explicite : Deuxième partie de la Clavier Übung, se composant d’un Concerto dans le goût italien et d’une Ouverture à la manière française, pour un Clavecin à deux claviers.

Composée à l’intention des amateurs, pour la récréation de leur esprit, par Johann Sebastian Bach, et pour notre plus grand plaisir sous les doigts virtuoses de Benjamin Alard.

« Un coup de maître » (L’express, à propos du premier volume).

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