L’impressionnant premier enregistrement de l’Odyssean Ensemble comprend le Great Service de William Byrd, une œuvre de génie assez négligée, ainsi que quelques anthems contemporains. De manière unique, l’Odyssean Ensemble exécute cette œuvre dans une nouvelle version créée par l’expert de Byrd Andrew Johnstone, qui a aussi contribué aux fascinantes notes du livret. Accompagné d’un orgue Tudor Goetze & Gwynn reconstruit (l’orgue de l’église St Teilo, joué à la perfection par Christian Wilson), le chef Colm Carey guide l’auditeur à travers l’univers sonore riche et coloré de Byrd. La musique du Great Service est d’une grandeur et d’une variété inégalées. Byrd profite de chaque occasion pour représenter le texte de manière saisissante, stimulant ainsi l’imagination de l’auditeur. Le Great Service inclut les cantiques chantés lors des offices des matines et des vêpres, qui constituaient une partie importante du nouveau Livre de la prière commune de Cranmer (1549). Cet enregistrement se poursuit avec l’exploration par l’Odyssean Ensemble de la musique anglaise du XVIe siècle, peut-être l’un des âges d’or de la composition musicale.