After a 30 year long partnership with Harmonia Mundi, Philippe Herreweghe has founded his own label, PHI, coproduced with Outhere. For his first CD, he proposes Mahler’s Fourth Symphony.

Under the leadership of Philippe Herreweghe, l’Orchestre des Champs-Élysées has been striving, for almost twenty years, to attain an idiomatic style and forgotten colors. This Fourth Symphony by Mahler, interpreted on period instruments, champions resolutely modern aesthetics, far from standard interpretations.

Beyond the sumptuous colors of l’Orchestre des Champs-Élysées, beyond the meticulous work on the musical score, this recording confirms Herreweghe’s intimacy with the world of the Viennese composers of the turn of the century.

 

4th movement lyrics:

 

Das himmlische Leben
(Des Knaben Wunderhorn)

Wir genießen die himmlischen Freuden,
D'rum tun wir das Irdische meiden.
Kein weltlich' Getümmel
Hört man nicht im Himmel!
Lebt alles in sanftester Ruh'.
Wir führen ein englisches Leben,
Sind dennoch ganz lustig daneben;
Wir tanzen und springen,
Wir hüpfen und singen,
Sanct Peter im Himmel sieht zu.

Johannes das Lämmlein auslasset,
Der Metzger Herodes d'rauf passet.
Wir führen ein geduldig's,
Unschuldig's, geduldig's,
Ein liebliches Lämmlein zu Tod.
Sanct Lucas den Ochsen tät schlachten
Ohn' einig's Bedenken und Achten.
Der Wein kost' kein Heller
Im himmlischen Keller;
Die Englein, die backen das Brot.

Gut' Kräuter von allerhand Arten,
Die wachsen im himmlischen Garten,
Gut' Spargel, Fisolen
Und was wir nur wollen.
Ganze Schüsseln voll sind uns bereit!
Gut' Äpfel, gut' Birn' und gut' Trauben;
Die Gärtner, die alles erlauben.
Willst Rehbock, willst Hasen,
Auf offener Straßen
Sie laufen herbei!

Sollt' ein Fasttag etwa kommen,
Alle Fische gleich mit Freuden angeschwommen!
Dort läuft schon Sanct Peter
Mit Netz und mit Köder
Zum himmlischen Weiher hinein.
Sanct Martha die Köchin muß sein.

Kein' Musik ist ja nicht auf Erden,
Die unsrer verglichen kann werden.
Elftausend Jungfrauen
Zu tanzen sich trauen.
Sanct Ursula selbst dazu lacht.
Kein' Musik ist ja nicht auf Erden,
Die unsrer verglichen kann werden.
Cäcilia mit ihren Verwandten
Sind treffliche Hofmusikanten!
Die englischen Stimmen
Ermuntern die Sinnen,
Daß alles für Freuden erwacht.


Heaven's Life
(Des Knaben Wunderhorn)

We enjoy heavenly pleasures
And therefore avoid earthly ones.
No worldly tumult
Is to be heard in heaven.
All live in greatest peace.
We lead angelic lives,
Yet have a merry time of it besides.
We dance and we spring,
We skip and we sing.
Saint Peter in heaven looks on.

John lets the lambkin out,
And Herod the Butcher lies in wait for it.
We lead a patient,
An innocent, patient,
Dear little lamb to its death.
Saint Luke slaughters the ox
Without any thought or concern.
Wine doesn't cost a penny
In the heavenly cellars;
The angels bake the bread.

Good greens of every sort
Grow in the heavenly vegetable patch,
Good asparagus, string beans,
And whatever we want.
Whole dishfuls are set for us!
Good apples, good pears and good grapes,
And gardeners who allow everything!
If you want roebuck or hare,
On the public streets
They come running right up.

Should a fast day come along,
All the fishes at once come swimming with joy.
There goes Saint Peter running
With his net and his bait
To the heavenly pond.
Saint Martha must be the cook.

There is just no music on earth
That can compare to ours.
Even the eleven thousand virgins
Venture to dance,
And Saint Ursula herself has to laugh.
There is just no music on earth
That can compare to ours.
Cecilia and all her relations
Make excellent court musicians.
The angelic voices
Gladden our senses,
So that all awaken for joy.

ffff Télérama award